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Franzen, Shatzkin. Puntos de vista

Franzen, Shatzkin. Puntos de vista

Mientras estamos ocupados con Amazon, Facebook y Twitter, el mundo cultural e intelectual está derrapando hacia el desastre, afirma Jonathan Franzen en esta reflexión recientemente publicada, y que ha generado una importante controversia.

Mike Shatzkin, uno de los referentes mundiales en el análisis de los nuevos formatos digitales y las redes sociales, analiza y responde a las tesis de Franzen respecto a cómo Amazon está afectando al mundo de la edición, y sobre todo considerando si Amazon es perjudicial para la lectura, al menos la lectura de buenos libros…

Las empresas del sector del libro, cada vez más alejadas de la lectura . Txetxu Barandiaran

Las empresas del sector del libro, cada vez más alejadas de la lectura . Txetxu Barandiaran

Mientras los años de vacas gordas duraron, todos, editores, distribuidores y libreros, viajaron contentos bajo el mantra de más lectura más compra de libros, o viceversa, que les servía como argumento autojustificativo ante las distintas instituciones y administraciones culturales de este paisito para conseguir ayudas públicas y demás.
Llegó la crisis, como la plaga bíblica, después de los años de bonanza, y todo empezó a desmoronarse. Camino lleva este proceso de generar situación de derribo en el sector como siga por la senda lastimera y poco solidaria.
Octubre suele ser mes de datos en el sector del libro ya que es cuando se hacen públicas las cifras de comercio interior; las que hemos conocido en estos días sitúan al sector del libro en el 2012 a niveles del 2001 ó 2002 en lo que a facturación se refiere.
Y así, mientras ellos venden menos, los lectores, en ese mismo período de tiempo, parecen aumentar. Si en el 2001 se hablaba de un 54% de población lectora de libros, en el 2012 la cifra sube hasta un 63%.
Llamémosla Random House en El ojo fisgón

Llamémosla Random House en El ojo fisgón

Durante mis vacaciones de verano estuve leyendo Llamémosla Random House, de Bennett Cerf —que colección Tipos móviles de Trama Editorial—. Además de contar de una manera muy agradable montones de anécdotas sobre autores, editores y libros de todos los géneros, Cerf aborda en sus memorias una amplia variedad de temas: sus principios como editor, el origen de su empresa, la evolución de la gran industria editorial estadounidense, la distribución y la comercialización, el boom del libro de bolsillo, su rol como figura pública y el crecimiento empresarial de Random House mediante la compra de otras editoriales.

Hay varios fragmentos de Llamémosla Random House que por distintas razones me llamaron particularmente la atención. A continuación reproduzco algunos de esos fragmentos, que espero que inciten a más de uno a leer estas estupendas memorias de Cerf:.

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Hacia una bibliografía janesiana. Josep Mengual

Hacia una bibliografía janesiana. Josep Mengual

El artículo de Albert Manent «Josep Janés i Olivé, promotor cultural i poeta», aparecido en la revista Serra d´Or, es muy probable que sea el primer texto publicado en papel que conmemoraba el centenario del poeta y editor Josep Janés i Olivé (1913-1959). A este siguió en agosto un irritante y muy poco afortunado artículo de Oriol Pi de Cabanyes al que no tardaron en dar réplica (en mi modesta opinión, justifícadísimamente indignadas) las hijas del gran editor, Clara, Alfonsina y Elisenda Janés Nadal.

Josep Janés i Olivé

El centenario puede ser un buen pretexto para hacer balance de la bibliografía existente sobre este gran poeta y editor,

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¿Qué es tipografía? Daniel Rodríguez


¿Qué es tipografía? #Qestypo from Tamara Romero on Vimeo.

Hacía tiempo que buscaba el hueco para ver este vídeo, donde gente de la calle y diseñadores barbudos reflexionan sobre la tipografía. Hoy por fin ha sido posible y me ha gustado, sobre todo la realización y el concepto; lo guardo para ponérselo a mis alumnos de publicidad el curso que viene.

Tienes razón, no me puedo quedar aquí, este no es un blog de actualidad ni de noticias relacionadas con la tipografía —los hay muy buenos en la columna de la derecha, te recomiendo que eches un vistazo— lo que significa que tengo que añadir algo constructivo y lograr que esta entrada no caduque cuando aparezca el siguiente vídeo cool sobre el tema. Vamos allá, voy a intentar complementar las definiciones de tipografía que salen en el vídeo con material extra escogido y filtrado de la red sólo para ti:

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e-book versus p-book. James Surowiecki

e-book versus p-book. James Surowiecki

boo(Imagen del artículo original)

Cuando Barnes & Noble anunció, hace un par de semanas, que su división Nook había perdido casi quinientos millones de dólares durante el pasado año y que su Director General iba a dimitir, hubo una conclusión clara: la compañía estaba en la ruina. Después de todo, la Nook  era la manera en que B. & N. iba a competir con Apple y Amazon, y prosperar en un futuro dominado por los e-books. Con el fracaso de Nook, B. & N. no parecía más que otro acrónimo de empresa, una cadena de cavernosos almacenes vendiendo un montón de productos obsoletos. ¿Quién ha vuelto a ir a una librería a comprar un libro físico?
Pero las necrológicas escritas apresuradamente obviaron algunos hechos importantes. Para empezar, el negocio de venta al por menor de B. & N. todavía ganaba bastante dinero, y, aunque las ventas cayeron el año pasado, sus beneficios crecieron. Sus operaciones, gracias a una mejor gestión del inventario, son más eficientes: se puede hacer más dinero vendiendo menos libros.  Nook es la única parte del negocio que está perdiendo dinero. Ser un minorista de libros no es fácil—gracias, sobre todo, a Amazon—, pero la bancarrota de Borders en 2011 dejó a B. & N. sin un gran competidor a nivel nacional. “En este mercado podrías apropiarte de parte de él simplemente porque eres el único gran librero que queda,” me dijo John Tinker, un analista de los medios de Maxim Group. B. & N. ha evitado generalmente las caras y largas rentas que pueden drenar el flujo de dinero de un minorista; muchas de sus rentas son cortas—lo que le da flexibilidad a la hora de moverse o reducir el tamaño— y, desde que sus tiendas generan flujo de personas (lo que es bueno para las tiendas de alrededor), eso tiene influencia en los propietarios. B & N., quien todavía tiene más de seiscientas tiendas (y seiscientas ochenta y seis librerías universitarias), también guarda cierta ventaja con las editoriales. Como mostró un reciente reportaje de Codex Group, es más común echar una hojeada que buscar en internet o en los medios sociales para encontrar nuevos libros. Así que las editoriales tiene interés en la supervivencia de B. & N.
Por supuesto, hay muchas cosas que B. & N. podría hacer mejor. Su página Web podría ser más atractiva e informal. Sus tiendas, queja de las editoriales, están demasiado desordenadas, a menudo con mercancía no relacionada con los libros, y no hacen un trabajo suficientemente bueno exhibiendo su producto estrella. (La desaparición de la Nook debería ayudar respecto a esto, ya que esas gigantes cabinas expositoras de la Nook ocupaban mucha superficie de suelo.) Puede que también haya llegado la hora de que la firma acoja formas más innovadoras de tasar y vender; Peter Olson, el anterior Director General de Random House, ha sugerido que B. & N. podría juntar e-books, imprimir copias u ofrecer descuentos por volúmenes. Un servicio al cliente personalizado y motivado también marcaría la diferencia. El modelo obvio es la experiencia en las tiendas de Apple. Pero B. & N. podría buscar más cerca de casa. Las librerías independientes están ahora creciendo gracias a sus estrechos lazos con las editoriales y los clientes. “Las tiendas que pueden ayudarte no solo a encontrar lo que estás buscando, sino también ayudarte a descubrir libros de los que no habías oído hablar todavía tienen mucho valor entre los lectores,” dice Daniel Raff, un profesor de dirección de empresas en Wharton que está escribiendo un detallado estudio sobre Borders y B. & N. Esto sugiere que, en vez de sucumbir a la tentación de reinventarse, B. & N. debería concentrarse en algo realmente importante: ser una librería.
Por supuesto, mucha gente considera esto como una estrategia sin esperanza: según su punto de vista, los libros físicos están “tecnológicamente obsoletos”, y la industria del libro está emprendiendo el camino que cogió la industria musical, donde las descargas digitales diezmaron la venta de CD y dejaron a las tiendas de discos fuera del negocio. Es verdad que, entre 2009 y 2011, la venta de e-books se triplicó. Pero el año pasado, de acuerdo con grupos de comerciantes de la industria, la venta de e-books solo subió un cuarenta y cuatro por ciento (actualmente responde a una quinta parte del mercado total). Este tipo de desaceleración en el índice de crecimiento no es lo que esperarías si los e-books fueran a reemplazar a los libros impresos en un futuro cercano. En una reciente encuesta del Codex Group, el noventa y siete por ciento de la gente que lee        e-books dijo que todavía se aferran a los libros impresos, y solo un tres por ciento de los compradores de libros habituales leen únicamente libros digitales.
Los e-books tienen obviamente ciertas ventajas (como el hecho de que puedes llevar contigo muchos al mismo tiempo), pero para muchos compradores de libros su mayor atractivo es que son más baratos. Contra eso, el Codex Group encuentra que personas de todas las edades todavía prefieren los libros impresos para lecturas serias; las ventas de e-books están dominadas por el género de ficción—“lectura ligera.” Estos pueden no ser más que un prejuicio que se desvanecerá a la vez que los e-books vayan siendo más comunes.
Pero leemos las cosas de diferente manera cuando están en una página que cuando están en una pantalla. Un estudio llevado a cabo este año descubrió que la gente que lee una pantalla tiende más a saltarse cosas y a leer menos intensivamente, y muchas de las investigaciones confirman que la gente tiende a comprender menos cuando leen en pantalla. Las diferencias son pequeñas, pero podrían explicar la persistente reaparición del papel. Ciertamente, las ventas de libros de tapa dura aumentaron el año pasado en cientos de millones de dólares.
Para muchas personas, como muestran un gran número de estudios, leer es una actividad genuinamente táctil—el tacto y la vista de un libro tiene un impacto material en cómo nos sentimos respecto a la lectura. Esto no es necesariamente ludismo o nostalgia. La verdad es que el libro es una pieza de tecnología excepcionalmente buena—fácil de leer, portátil, duradera y barata. A diferencia de la transformación que vimos en la música, la transición a los  e-books va a ser lenta; la coexistencia es más probable que la conquista. El libro no está obsoleto. Barnes & Noble solo tiene que asegurarse de que tampoco ellos lo están.

 

(Traducción del inglés: Alex Barandiaran)
La fascinante vida del fundador de Random House en Entre líneas de Laura Revuelta

La fascinante vida del fundador de Random House en Entre líneas de Laura Revuelta

La fascinante vida del fundador de Random House

Bennet Cerf es el nombre del susodicho y se acaban de editar sus memorias. Obviamente, no son las memorias de un cualquiera sino las del creador de uno de los sellos editoriales más importantes e influyentes de los últimos tiempos: Random House. Esa cosa tan norteamericana de un hombre hecho a sí mismo. Desde la primera línea, el lector queda enganchado con los avatares de este editor en primera instancia fortuito pero que luego supo tener la amplia visión para editar obras maestras de Faulkner y de Truman Capote, entre otros. Como señala la contrasolapa del libro en una más que certera (y hasta peliculera) descripción: “perteneció, como Horace Liveright o Alfred Knopf, a una nueva generación de editores sin prejuicios ni apellidos que en los años veinte del siglo pasado revolucionó el mundo editorial”.

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Roger Chartier: la leyenda negra del mundo electrónico (Ciclonauta: Blog de historia)

Roger Chartier: la leyenda negra del mundo electrónico (Ciclonauta: Blog de historia)

El pasado mes de enero, el profesor Roger Chartier fue entrevistado en su despacho del Collège de France por Thierry Gaudin y Dominique Lacroix. El diálogo, registrado en video,  fue amplísimo, abordando diversos aspectos, todos ellos interesantes. Tanto es así que la conversación está dividida en dos partes y cinco apartados, cada uno de las cuales tiene un asunto vehicular. Dada esa extensión, ofreceremos completo el primer corte y los primeros párrafos del segundo. Así transcurrió, según la transcripción publicada por Lacroix el pasado marzo en Le Monde:
PRIMERA PARTE: La leyenda negra del mundo electrónico