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La importancia de Amazon en la venta de libros en EE.UU. sigue creciendo

La importancia de Amazon en la venta de libros en EE.UU. sigue creciendo

Amazon tiene ahora más de una docena de imprentas activas y es la mayor editorial de títulos en traducción. La multinacional puede identificar fácilmente los autores que ganan dinero y los nichos que los editores pasan por alto a través de su propia toma de decisiones basada en datos y en el marketing para el consumidor. En 2019, Amazon Publishing publicó más de 1.000 títulos, lo que los coloca entre los 10 principales editores de EE.UU. en términos de volumen de publicación. Los títulos de Amazon Publishing no se venden en las librerías tradicionales y las ediciones digitales no pueden ser adquiridas por las bibliotecas.

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Autores, editores y libreros norteamericanos alzan la voz contra Amazon

Autores, editores y libreros norteamericanos alzan la voz contra Amazon

La Asociación Americana de Editores (AAP), la Asociación Americana de Libreros (ABA) y el Gremio de Autores (AG) han enviado esta semana una carta a David Ciccilline, presidente del subcomité antimonopolio de la Cámara de Representantes, en la que expresan su grave preocupación por el dominio de Amazon sobre la industria del libro y su impacto en el marco competitivo de la industria.

La carta destaca algunas de las tácticas no competitivas de Amazon y recomienda que el subcomité considere la posibilidad de adoptar enfoques reglamentarios o legislativos para poner freno a esas prácticas. La carta representa la voz de miles de autores, editores y libreros estadounidenses que están siendo aplastados por el control desmesurado de Amazon sobre todos los aspectos del comercio del libro, desde los derechos hasta la comercialización, el suministro y la distribución.

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No es Amazon, somos nosotros

Joaquín Rodríguez

futurosdellibro.com

Autor de En defensa de las librerías. Recomendaciones en materia de políticas públicas, gremiales e individuales para el fortalecimiento de las librerías en Iberoamérica

En un anuncio de la televisión pública alemana que se emite durante estos días puede verse uno de sus grandes almacenes en los que sus trabajadores reciben a aquellos visitantes que quieren comprobar por sí mismos las condiciones en que trabajan. Amazon, consciente de la repercusión que esas circunstancias hayan podido tener sobre la opinión pública, intenta contrarrestar uno de los pocos flancos que podría mermar su crédito. Independientemente de cuál sea la política laboral de la multinacional, no soy capaz de percibir las diferencias en las relaciones contractuales que ligan a la legión de freelancers con las editoriales de nuestro país o a las de los trabajadores manuales que trabajan en los turnos de reposición de las distribuidoras. El Estatuto de los Trabajadores debería obligar a todos a ofrecer unas condiciones mínimamente dignas, no solamente a uno de ellos.

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Los trabajadores de Amazon en España plantan cara al hombre más rico del mundo. Mundo obrero

Los trabajadores de Amazon en España plantan cara al hombre más rico del mundo. Mundo obrero

Hace seis años, el periodista francés Jean-Baptiste Malet escribió un libro sobre Amazon en que comparaba el trabajo en los almacenes de la compañía estadounidense con las condiciones de los empleados con los campos de trabajo y las fábricas del siglo XIX. Su primera intención era hacer un reportaje sobre las condiciones laborales en los almacenes de Amazon. Pero los trabajadores no querían hablar con él. “Estaban asustados, aterrorizados. Me decían: No tengo derecho a hablar, podrían despedirme. Una clausula interna les prohíbe hablar con la prensa”. Así que decidió infiltrarse. Entró a través de una agencia de trabajo. “El reglamento interno dejaba claro que yo no tenía derecho a hablar con nadie, ni con mi propia familia, de lo que pasaba en el lugar de trabajo. Los temporeros no tienen acceso a ningún secreto, se trataba de que no habláramos sobre las condiciones laborales”. El resultado de su investigación de campo en el interior de los almacenes de Amazon en Montpelier fue la publicación en 2013 del libro “En los dominios de Amazon. Relato de un infiltrado”. En él narraba cómo miles de trabajadores eran “sometidos a ritmos casi carcelarios”. Decía que en la jornada habitual los trabajadores solían caminar 20 km, sin apenas descansos, que estaban visionados y controlados y aún así, contaba Malet, había delaciones si algún compañero iba más lento. El periodista concluía: “En nombre de la libertad, el neoliberalismo, esa ideología extremista, construye campos de trabajo donde se organiza un nuevo colectivismo”.

Leer el artículo completo en Mundo obrero.

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Primeras impresiones de una librería de Amazon. Mike Shatzkin

Primeras impresiones de una librería de Amazon. Mike Shatzkin

La recién abierta librería de Amazon en Manhattan (Nueva York) le recordó a mi mujer a las librerías o “galerías de los aeropuertos, donde los libros más que venderse se exponen”. Todas las portadas están de frente. La selección es reducida. Una librería de aeropuerto seguramente tendría una selección más amplia de títulos: bastantes menos libros de cocina (en la tienda de Amazon ocupan bastante espacio) y una selección mucho más amplia de novelas, novelas de género en concreto (de las cuales parecía haber relativamente pocas en Amazon).

Pero la percepción es parecida. No es una tienda en la que se espere que pases horas ojeando. Estás ahí para escoger entre los títulos más populares de manera rápida y de un simple vistazo.

Las baldas tienen de largo el equivalente a cinco portadas, un espacio desconcertante entre títulos para alguien que lleva toda una vida observando librerías. Todos los libros tienen una tarjeta delante con un resumen, normalmente de un lector. Las estanterías constan de bloques ajustables que empujan los libros para verlos de frente, aunque solo haya una copia del título. (Al preguntar, supe que el personal de la tienda recibe una alerta cuando hay una balda vacía, pero no pregunté si era porque sabían que los libros se habían vendido o porque había un sensor que no vi. Algo que preguntar la próxima vez…). Está muy limpia, pero es un uso llamativo del espacio de una balda por cada título, algo que no había visto en mis 60 años, más o menos, visitando librerías.

Seguir leyendo en inglés en The Shatzkin files.

 

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En la colección Tipos móviles se ha publicado el libro de

Jean-Baptiste Malet,

En los dominios de Amazon. Relato de un infiltrado (15 €)

La librería más grande del mundo, contra libreros, editores y autores. Guillermo Schavelzon

La librería más grande del mundo, contra libreros, editores y autores. Guillermo Schavelzon

El gran depredador. El avance, a cualquier costo, de algunas empresas, es tan vertiginoso como la velocidad con que nos están arrastrando a la jungla. Lo increíble es que el final, pareciera no ser otra cosa que su propia destrucción. Pienso en los ingenieros que están diseñando los robots que reemplazan a los operarios en las fábricas de automóviles, robots que en pocos años ya no necesitarán ingenieros, porque se diseñarán a sí mismos. A esto quiero referirme, a lo que se anuncia como un gran avance, y parece todo lo contrario. Como lo que llaman “economías colaborativas, donde la “colaboración” consistente en que unos trabajan casi por nada, y otros se llevan casi todo.

Estos impulsos, que se presentan como “una gran innovación”, ocultan la verdadera meta y el camino de destrucción. Un ejemplo son las ciudades en las que se han abierto grandes centros comerciales, que arrasaron con el comercio de barrio y con el empleo, a toda velocidad.

En el mundo del libro este fenómeno es más reciente, y aunque el crecimiento de las grandes cadenas implicó el cierre de muchas librerías de barrio, el gran proceso de destrucción que ahora estamos viendo, viene desde afuera del sector, facilitado por las posibilidades de las nuevas herramientas digitales.

Las librerías, en todos los barrios, en todas las ciudades y en todos los países, están amenazadas, cuando no han sido arrasadas ya, por Amazon, el mayor vendedor de libros del mundo, y el primer cliente de las editoriales. Amazon no creció logrando que se vendieran más libros, solo le arrebató los clientes a las demás librerías. Por eso es un depredador.

Las librerías están en riesgo, las editoriales y los autores también

Cada tanto una lucha de desiguales se desata contra Amazon en Estados Unidos. Primero fue el famoso agente Andrew Wylie (perdió la batalla), luego el grupo Hachette, tercer grupo editorial del mundo (perdió la batalla) , y de forma persistente el Authors Guild, el poderoso gremio de los escritores estadounidenses (desde hace quince años sostiene la batalla), que acaba de denunciar a Amazon por la adopción de un “algoritmo secreto” para vender libros de segunda mano en lugar de nuevos, para ganar más, sin pagar nada al editor ni al autor (El Español, 18.5.2017).

Seguir leyendo en el blog de Guillermo Schavelzon.

 

Ver también la entrevista a Schavelzon en Arcadia: «Amazon es un depredador».

 

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Jean-Baptiste Malet 

En los dominios de Amazon.
Relato de un infiltrado

 

 

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Contra Amazon: siete razones / Un manifiesto. Jorge Carrión en Jot Down

Contra Amazon: siete razones / Un manifiesto. Jorge Carrión en Jot Down

I: Porque no quiero ser cómplice de la expropiación simbólica.

Durante cincuenta y cinco años ese edificio, uno de los pocos ejemplos de arquitectura industrial moderna de Barcelona, fue la sede de la editorial Gustavo Gili. Ahora, tras una remodelación que ha costado varios millones de euros, se ha convertido en la central de operaciones de Amazon en esta ciudad. Gracias a toda esa tecnología de la eficiencia y la inmediatez que ahora alberga, Barcelona es ya una de las cuarenta y cinco ciudades del mundo en que la empresa asegura la entrega del producto en una hora. La librería Canuda, que cerró en 2013 tras más de ochenta años de existencia, es ahora un Mango de proporciones faraónicas. La centenaria librería Catalònia es ahora un McDonald’s con decoración modernista y kitsch. La expropiación es literal, física, pero también simbólica.

Si escribes en Google «Amazon librería» te aparecen decenas de links a páginas de Amazon donde se venden estanterías. No me cansaré de repetirlo: Amazon no es una librería, sino un hipermercado. En sus almacenes los libros están colocados al lado de las tostadoras, los juguetes o los monopatines. En sus nuevas librerías físicas los libros están colocados de frente, porque solo exhiben los cinco mil más vendidos y valorados por sus clientes, muy lejos de la cantidad y del riesgo que caracterizan a las auténticas librerías. Ahora se plantea repetir la misma operación con pequeños supermercados. Para Amazon no hay diferencia entre la institución cultural y el establecimiento alimenticio y comercial.

La historia de Bezos es la de una larga expropiación simbólica. Escogió la venta de libros y no de aparatos electrónicos porque vio un nicho de mercado: no todos los títulos disponibles cabían en las librerías y él sí podía ofrecerlos todos. En los años noventa había pocos competidores de gran tamaño (sobre todo Barnes & Nobles y Borders) y los distribuidores ya tenían el catálogo adaptado a la época digital, con los códigos ISBN incorporados. Por eso hizo un curso de la Asociación de Libreros Americanos y se apropió en un tiempo récord del prestigio que los libros habían ido acumulando durante siglos.

Todavía hoy, cuando Amazon produce series de televisión, ofrece música online, acaba de incorporar a su oferta piezas de coches y de motocicletas y se plantea ser operador de telefonía móvil, todo el mundo vincula esa marca con el objeto y el símbolo que llamamos libro. El Kindle, desde su lanzamiento en 2007, ha imitado la forma de las páginas y el tono de la tinta. Por suerte, el tacto vegetal y el olor a lignina no son de momento reproducibles en la pantalla. Para bien o para mal, todavía no somos capaces de recordar con la misma precisión lo que leímos en papel y lo que leímos en e-book. Las transiciones arquitectónicas son rápidas; no tanto, por suerte, las mentales.

II: Porque todos somos cíborgs, pero no robots.

Todos llevamos implantes.

Todos dependemos de esa prótesis: nuestro teléfono móvil.

Todos somos cíborgs: bastante hombres, un poco máquinas.

Seguir leyendo en Jot Down.

Para saber más

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Jean-Baptiste Malet

En los dominios de Amazon.
Relato de un infiltrado

Para cubrir el incremento de actividad cuando se acercan las fiestas navideñas, Amazon contrata a miles de trabajadores temporeros. Por primera vez en Francia, un periodista decide infiltrarse en un almacén logístico de la multinacional, integrándose en uno de sus equipos de noche.

 

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El Kindle: ¿una mejora del libro convencional? Nicholson Baker en Revista Texturas 10

Con motivo del Décimo Aniversario de la Revista Texturas, semanalmente ofrecemos un artículo en abierto de estos primeros 10 años.

El libro Kindle por vía inalámbrica es intangible, existe en un plano superior, más puro. También es respetuoso con el planeta, supuestamente. Sí, está fabricado con materiales exóticos, transportados por los océanos. Sí, necesita electricidad para funcionar y locales provistos de aire acondicionado que alojen a los servidores que lo alimentan. Sí, es frágil y hace lo mismo que ya hacen otros aparatos. Sí, es difícil de reciclar. Sí, probablemente dentro de cinco años hará su último viaje hasta un vertedero en Nigeria. Pero no es necesario talar árboles para fabricar un libro Kindle, no se necesitan máquinas de impresión ni es necesario gastar tinta.

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La batalla de los libros. Andrés Hoyos en El Espectador

La batalla de los libros. Andrés Hoyos en El Espectador

Aunque el libro del youtuber no pertenece al mismo planeta que Hamlet, no creo que haga daño. Quizás un pequeño porcentaje de sus lectores quedará insatisfecho y querrá algo más.

La invención de la imprenta de tipo móvil, cortesía de Johannes Gutenberg, fue el salto tecnológico más importante que ha dado la humanidad, con excepción de la prehistórica invención del lenguaje.

Tuvo un efecto muy superior al de la electricidad, el automóvil o el Internet, para mencionar apenas tres fenómenos cruciales. La imprenta permitió la reinvención de la educación, la multiplicación de la memoria y un dramático descenso del analfabetismo, sin los cuales no habría países como hoy los conocemos y la existencia humana seguiría siendo “solitaria, pobre, vil, brutal y breve”, para usar la célebre frase de Thomas Hobbes.

Sin embargo, la novelería que siempre acompaña a los cambios tecnológicos ha desembocado en múltiples obituarios del libro físico.

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¿Por qué querría Amazon ser el nuevo Barnes & Noble? David Sax en The New Yorker

¿Por qué querría Amazon ser el nuevo Barnes & Noble? David Sax en The New Yorker

El 2 de febrero, Sandeep Mathrani, director ejecutivo de un operador de centros comerciales estadounidense, durante una teleconferencia dijo que Amazon.com planeaba abrir cuatrocientas librerías físicas en los próximos años. Al principio, la noticia, publicada en el Wall Street Journal pero no confirmada por la empresa, parecía demasiado inusual para ser cierta. Amazon abrió su primera librería en Seattle el pasado noviembre y aunque la venta de libros haya sido históricamente el negocio principal, ahora una amplia mayoría de sus beneficios los obtiene de su rentable división de servicios informáticos en la nube. Además, la identidad de Amazon está tan ligada al comercio electrónico que un supuesto plan por crear su propia versión de la obsoleta cadena Borders desafió nuestras expectativas acerca del progreso digital.

El Times, citando una fuente anónima, ha confirmado que la empresa planea aumentar su presencia física, aunque a una escala mucho menor que la sugerida por Mathrani. Pero incluso abrir cuatrocientas tiendas habría sido uno de los movimientos más lógicos que Amazon haya hecho nunca, sin mencionar que varias de las principales empresas de venta por Internet, como Warby Parker, Blue Nile o Birchbox, ya han despejado el camino. Amazon no tiene rival cuando se trata de vender y despachar libros o cualquier otro artículo de la manera más barata y fluida, pero, mucho después de haberse establecido como el vendedor de libros por excelencia, Amazon no ha conseguido (si bien intencionadamente, en muchos aspectos) cumplir la promesa más simple de la revolución del comercio digital: obtener beneficios con la venta de artículos por Internet.

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